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Última revisión de la página: 6 de noviembre de 2023

Contaminación del Sitio del Ferrocarril del Pacífico de Fifth Ward/Kashmere Gardens Union y Grupo de Cáncer del Área

Las operaciones históricas en el sitio de Union Pacific Railroad en 4910 Liberty Road dieron como resultado la contaminación del suelo y las aguas subterráneas. La Comisión de Calidad Ambiental de Texas revisa, aprueba y supervisa las investigaciones y la limpieza en el sitio.

En abril de 2019, el grupo comunitario IMPACT expresó su preocupación por el impacto en la salud de vivir cerca de la contaminación.

En noviembre de 2019, el Departamento de Salud de Houston se enteró de que un análisis realizado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Texas encontró recuentos elevados de cánceres que se sabe que están asociados con los tipos de sustancias químicas preocupantes que se encuentran en el sitio de la UPRR.

Aunque el sitio es jurisdicción de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas y no del Departamento de Salud de Houston, el departamento de salud está tomando medidas para llenar los vacíos y abordar las preocupaciones de la comunidad.

Cronología del Departamento de Salud de Houston y acciones de apoyo del departamento de la ciudad desde abril de 2019.

  • Agosto 16-19, 2023: El Departamento de Salud de Houston realizó encuestas puerta a puerta para los residentes que han sido identificados viviendo por encima de la columna de creosota. El propósito de esta encuesta fue comprender los deseos de reubicación y las necesidades de seguro médico de estos residentes. Los resultados de esta encuesta serán utilizados por el Equipo de ataque de reubicación del alcalde para desarrollar el programa de reubicación voluntaria y el apoyo del seguro médico en el futuro.

  • julio 13 del 2023: El alcalde Sylvester Turner celebró una conferencia de prensa en el que enfatizó la necesidad de actuar ahora para proteger la salud y la seguridad de los residentes afectados, y que la Ciudad de Houston ya no esperará para comenzar los esfuerzos de reubicación. Anunció la formación de su Equipo de Ataque de Reubicación para liderar este esfuerzo, que desarrollará un programa de reubicación voluntaria para los residentes que viven por encima de la columna de creosota. El equipo de ataque incluye representantes de los equipos de Salud, Vivienda y Desarrollo Comunitario, Bienes Raíces, Recuperación y Legal de la ciudad, junto con recursos externos. Este programa se ampliará según sea necesario según los resultados de las investigaciones de la EPA. 

  • 2023 de abril: La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) llevará a cabo dos reuniones informativas públicas para actualizar a la comunidad sobre las actividades actuales en el Sitio de contaminación UPRR de Fifth Ward/Kashmere Gardens. Las reuniones se llevarán a cabo el jueves 20 de abril de 2023 y el sábado 22 de abril de 2023. Las reuniones serán idénticas y se ofrecerá el mismo contenido en cada reunión. Los miembros de la comunidad tendrán la oportunidad de hablar directamente con los representantes de las agencias y hacer preguntas en un ambiente informal. Puede encontrar más información en el volante.

  • Marzo 15, 2023: El Departamento de Salud de Houston publica los resultados del muestreo de dioxinas y furanos del polvo del ático realizado el 18 y 19 de octubre de 2022 en 19 propiedades residenciales ubicadas cerca del sitio de contaminación de la UPRR. Todas las concentraciones de muestras de polvo de ático (TEQ) de polvo de dioxina/furano se detectaron por encima de sus respectivos límites de detección de muestras de laboratorio. Los resultados de laboratorio indican que los dos valores más altos de EQT de dioxina/furano se detectaron en casas que se encontraban entre las más cercanas al sitio de la UPRR. Además, las concentraciones detectadas en los áticos más cercanos al sitio de la UPRR fueron más altas que las ubicadas en los áticos más alejados del sitio. 
    (Informe de muestreo de polvo con toallitas húmedas del Departamento de Salud de Houston)

  • Marzo 13, 2023: La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) ha desarrollado un página web del NDN Collective para proporcionar a la comunidad información y documentar las actividades de la EPA que se están tomando para abordar el sitio de contaminación del suelo de la UPRR. La EPA está utilizando dos leyes ambientales para investigar y abordar la contaminación asociada con el sitio. Estas dos leyes son la Ley Integral de Respuesta, Compensación y Responsabilidad Ambiental (CERCLA, también comúnmente llamada "Superfund") y la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA). Las acciones de CERCLA a corto plazo se denominan acciones de remoción y abordan liberaciones o amenazas de liberaciones que requieren una acción inmediata, mientras que las acciones de CERCLA a largo plazo se denominan acciones correctivas y abordan liberaciones o amenazas de liberaciones que son graves pero que no ponen en peligro la vida de inmediato. El sitio web también contiene un mapa interactivo del sitio de contaminación de la UPRR y los Súper Vecindarios de Houston cercanos.
    (Sitio web UPRR de Fifth Ward/Kashmere Gardens)

  • Septiembre 23, 2022: El Departamento de Salud de Houston publica los resultados del muestreo del suelo de la superficie ambiental realizado el 11 de julio de 2022 en varias propiedades ubicadas en los vecindarios de Fifth Ward y Kashmere Gardens cerca del sitio de Union Pacific Railroad. Se encontraron dioxinas en todas las muestras de suelo tomadas en la comunidad como parte de este evento de muestreo. La dioxina es un compuesto altamente tóxico y está asociado con el cáncer de hígado, entre otros riesgos graves para la salud. El Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas (TDSHS, por sus siglas en inglés) informó anteriormente que varias secciones censales en el área que rodea el sitio de la UPRR tenían tasas de cáncer de hígado significativamente más altas de lo esperado. El Departamento de Salud de Houston ha transmitido los resultados del muestreo del suelo de la superficie ambiental a la Agencia de Protección Ambiental (EPA), TDSHS y la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ) para que tomen medidas. 
    (Informe de muestra de suelo)

  • Septiembre 23, 2022: La Agencia de Protección Ambiental (EPA) desarrolló una guía de seguridad para los residentes de la comunidad para ayudar a proteger su salud y bienestar. 
    (Pautas de seguridad de dioxinas de la EPA con mapa de resultados)
  • Septiembre 23, 2022: Mapa de ubicaciones de muestreo de suelo superficial ambiental y niveles de dioxina asociados del evento de muestreo del 11 de julio de 2022.
    (Mapa de muestra de suelo)
  • julio 27 del 2022: En nombre de la ciudad de Houston, Bracewell LLP envió un aviso de intención (NOI) de 90 días para demandar en virtud de la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA) al presidente, presidente y director ejecutivo de Union Pacific Railroad, Lance Fritz, y a representantes de la EPA, el Departamento de Justicia de los EE. UU. y la TCEQ. El NOI incluye una lista de acciones de alivio solicitadas para remediar la contaminación y los efectos que ha tenido en el medio ambiente y la comunidad circundante. 
    (Carta a Union Pacific sobre el aviso de intención de demandar de la RCRA de la ciudad de Houston)
  • julio 13 del 2022: La ciudad de Houston publica el hallazgo de dioxinas en una sola muestra de suelo superficial tomada por el Departamento de Salud de Houston el 15 de junio de 2022 en la comunidad de Kashmere Gardens, cerca de la intersección de Liberty Rd. y Lavender St. justo al norte del sitio de la UPRR. La dioxina es un compuesto altamente tóxico y está asociado con el cáncer de hígado, entre otros riesgos graves para la salud. El Departamento de Salud de Houston está comprometido a realizar más pruebas y trabajar con la EPA y la TCEQ para encontrar soluciones para comunidades históricamente desatendidas como Jardines de Kashmere.

  • julio 11 del 2022: Muestreo de suelo para dioxinas en la comunidad que rodea el sitio. 
    (Julio de 2022 Ubicaciones de muestras de suelo)

  • Mayo 2022: La ciudad de Houston recibió numerosos informes y documentación sobre el sitio de Union Pacific Railroad (anteriormente conocido como Southern Pacific Railroad) de una firma consultora de ingeniería ambiental que anteriormente trabajó en el área, Stone Lions Environmental Corporation. Si bien los documentos adjuntos son solo una parte de los documentos recibidos, estos documentos comparten la información más relevante sobre la contaminación en el sitio y le proporcionaron a la Ciudad información crítica que antes no se conocía. Incluyen resúmenes que se compilaron para procedimientos legales anteriores, así como documentación de respaldo que incluía informes de RCRA sobre investigaciones de contaminación de instalaciones, resultados de análisis de productos químicos peligrosos, acuerdos de envío y manifiestos que muestran el transporte de desechos peligrosos a la terminal ferroviaria desde sitios Superfund, y más. .
    (KG COH 002327-002678)
    (Sección 2 COH KG 003817-004647)
    (Sección 2 COH KG 004784-004825)
  • Enero 26, 2022: En el área de Fifth Ward y Kashmere Gardens, EPA anunció finalización de una revisión de una propuesta de renovación del permiso de Union Pacific Railroad y acciones correctivas que rigen la limpieza de la contaminación en el sitio de Houston Wood Preserving Works. La EPA tiene la intención de enviar comentarios a la TCEQ con inquietudes y recomendaciones para garantizar que los términos de los permisos y los objetivos de las acciones correctivas aborden las inquietudes de los miembros de la comunidad, quienes se ven afectados de manera desproporcionada por la contaminación. La EPA también está monitoreando la instalación y operación de monitores de aire adicionales por parte de la TCEQ. Estos monitores de aire complementarán la red de monitoreo existente y capturarán la contaminación que enfrentan los residentes de estas comunidades. Además, el 20 de enero de 2022, el administrador Regan habló con el alcalde Sylvester Turner para analizar el compromiso continuo entre la EPA y la ciudad de Houston de trabajar juntos para garantizar que se aborden las preocupaciones de la comunidad y se proteja la salud y la seguridad de los residentes.
  • Octubre 21, 2021: Respuesta a la carta enviada a Union Pacific el 9 de septiembre de 2021 en respuesta a las preguntas del alcalde Tuner sobre el sitio.
    (Respuesta de Union Pacific a la carta de la EPA)
  • Septiembre 9, 2021: Se envió una carta a Union Pacific Railroad del administrador asistente interino de la EPA en la Oficina de Manejo de Tierras y Emergencias, Barry Breen, con respecto a la contaminación y limpieza en el sitio de Houston Wood Preserving Works. Esta carta da seguimiento a la llamada telefónica del alcalde Turner con la EPA y la carta sobre sus serias preocupaciones sobre la salud y el bienestar de los residentes que viven cerca del sitio y una lista de información solicitada por la ciudad de Houston.
    (Carta de la EPA en el sitio de Union Pacific Railroad Houston)
  • Abril 26-28, 2021: En respuesta a las solicitudes de la comunidad, el Departamento de Salud de Houston recolectó datos del aire ambiental al norte del sitio de la UPRR en Lavender Street. Los químicos del Departamento de Salud de Houston monitorearon los contaminantes del aire. Los resultados no indican concentraciones de contaminantes en los niveles de preocupación.
    (Informe posterior a la acción del Laboratorio Móvil de Monitoreo del Aire Ambiental (MAAML). Abril de 2021)
  • Abril 1, 2021: El DSHS envió una carta a TCEQ indicando que en su opinión no hay suficientes datos ambientales para eliminar la vía de intrusión de vapor en el área residencial al norte del sitio de la UPRR y recomienda muestreo adicional.
  • Enero 4, 2021: El DSHS emitió al Departamento de Salud de Houston el informe “Evaluación Suplementaria de la Ocurrencia de Cáncer, Houston, Texas 2000-2016” que detalla el análisis de la ocurrencia de leucemia linfoblástica aguda infantil y cánceres de riñón y pelvis renal en adultos en el tramo censal alrededor del sitio de la UPRR. Este informe fue finalizado por DSHS el 4 de enero de 2021.
    (Mapa de conglomerados de cáncer)
  • Diciembre 5, 2020: Se recibieron los resultados del análisis de 40 muestras pasivas de gas de vapor del suelo realizadas por un consultor del Departamento de Salud de Houston en ubicaciones sobre la columna de agua subterránea asociada con el sitio de Union Pacific Railroad. Se detectaron muy pocos contaminantes y los que se detectaron fueron niveles muy bajos, cerca del límite de notificación. Estos datos no indican riesgo de inhalación por contaminación de vapores del suelo.  
    (Informe del mapa ambiental Beacon. Enero 2021)
  • Oct. 27, 2020: A pedido de la comunidad, el Departamento de Salud de Houston inició un muestreo de gas de vapor de suelo sobre la columna de agua subterránea asociada con el sitio de Union Pacific Railroad. Se identificaron cuarenta ubicaciones de muestreo con la ayuda del grupo comunitario, IMPACT y Lone Star Legal Aid. Los muestreadores se instalaron el 27 de octubre, se recuperarán en la semana del 16 de noviembre de 2020 y se analizarán en la semana del 30 de noviembre de 2020. El análisis incluye 18 compuestos objetivo, incluido el benceno.
  • Septiembre 20, 2020: El DSHS publicó un apéndice a su evaluación de la viabilidad de un estudio epidemiológico para evaluar la aparición de cáncer que presenta una respuesta a los elementos sugeridos para su consideración por los participantes en la conferencia telefónica de expertos en la materia el 17 de agosto de 2020.
    (Anexo: Evaluación de la Viabilidad de un Estudio Epidemiológico para Evaluar la Ocurrencia de Cáncer)
  • Ago. 17, 2020: El DSHS llevó a cabo una reunión de expertos en la materia para determinar si es factible un estudio epidemiológico de asociaciones entre cánceres elevados específicos y contaminantes ambientales en el área investigada. El grupo determinó, en base a la información discutida durante la reunión, que un estudio epidemiológico de asociaciones entre cánceres específicos y contaminantes ambientales en el área investigada no es factible en este momento.
    (Resumen de la reunión: Conferencia telefónica de expertos en la materia: Evaluación de la incidencia del cáncer, Houston, Texas)
  • Mayo 18, 2020: El Departamento de Salud de Houston creó un mapa que traza las ubicaciones geográficas de los datos del análisis de grupos de cáncer del DSHS del 20 de marzo de 2020. La figura destaca los tramos censales que se analizaron para tipos específicos de cáncer y el mapa detalla qué cánceres se evaluaron en la sección de notas. En la sección de notas también se detalla una lista de distritos censales que se observó que no tenían una incidencia estadísticamente significativa de cáncer.  
    (Mapa de conglomerados de cáncer)
  • Mayo 15, 2020: El DSHS envió al Departamento de Salud de Houston el informe actualizado “Evaluación de la ocurrencia de cáncer Houston, Texas 2000-2016” que detalla la prevalencia del cáncer en cada sector censal estudiado. Este informe fue finalizado por el DSHS el 20,2020 de marzo de 17 y difiere del análisis de conglomerados de cáncer recibido el 2020 de enero de XNUMX en que estudia una región geográfica más grande que abarca más segmentos censales.
    (Evaluación de la Ocurrencia de Cáncer, Houston, Texas - 2000 - 2016)
  • Marzo 10-12, 2020:  El Departamento de Salud de Houston visitó los hogares de los residentes que completaron y enviaron una encuesta de salud y respondieron "sí" a la aparición de cáncer en su hogar. Esta información será analizada, con la información recopilada previamente de la encuesta del 4 de enero de 2020, para desarrollar una cuenta detallada de las necesidades de salud del área.
  • Marzo 10-12, 2020:  El Departamento de Salud de Houston visitó los hogares de los residentes que completaron y enviaron una encuesta de salud y respondieron "sí" a la aparición de cáncer en su hogar. Esta información será analizada, con la información recopilada previamente de la encuesta del 4 de enero de 2020, para desarrollar una cuenta detallada de las necesidades de salud del área.
  • Marzo 3, 2020: Investigación del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas sobre la ocurrencia de defectos de nacimiento en Houston.
    (Evaluación de la ocurrencia de defectos congénitos: diez distritos censales de interés combinados en comparación con el condado de Harris 2000-2016)
    (Evaluación de defectos congénitos de Houston 2000-2016: Resumen)
  • 29 de febrero de 2020: El Departamento de Salud de Houston organizó una feria comunitaria de salud y bienestar en el Centro de Servicios Múltiples de Fifth Ward. A los residentes se les proporcionaron servicios de salud, se les guió a los recursos y se les ofreció la oportunidad de completar la encuesta de salud.
  • 18 de febrero de 2020: El Departamento de Salud de Houston y los miembros de la comunidad colocaron carteles en las puertas y bolsas con información, incluida la encuesta de salud, en propiedades ubicadas dentro de un radio de 1/3 de milla del sitio de la UPRR. Las propiedades también fueron evaluadas visualmente para una posible acción por parte de los programas de pintura a base de plomo del departamento de salud. La encuesta estaba programada para completarse a fines de marzo, pero la finalización se pospuso debido a Covid-19.
  • 14 de febrero de 2020: El Departamento de Salud de Houston creó un mapa de la ubicación geográfica del grupo de cáncer. La figura destaca los tramos censales que se analizaron para tipos específicos de cáncer y el mapa detalla qué cánceres se evaluaron en la sección de notas. En la sección de notas también se detalla una lista de distritos censales que se observó que no tenían una incidencia estadísticamente significativa de cáncer.
    (Mapa de la ubicación geográfica del clúster de cáncer)
  • 13 de febrero de 2020: El Director de Ciencias Ambientales del Departamento de Salud de Houston, el Dr. Loren Hopkins, solicitó al DSHS que realizara un análisis de grupos de cáncer adicional de tramos censales adicionales al norte y al oeste de los tramos anteriores para determinar si existe un límite físico de los casos elevados de cáncer. Está pendiente una respuesta de DSHS.
  • Enero 17, 2020: El DSHS completó la solicitud del departamento de salud de un análisis de grupos de cáncer adicional. El informe “Evaluación de la ocurrencia de cáncer Houston, Texas 2000-2016” brinda información sobre la ocurrencia de cáncer en base a cada sección censal que se estudió.
    (Evaluación del DSHS sobre la aparición de cáncer Informe de Houston)
  • Enero 4, 2020: El Departamento de Salud de Houston e IMPACT realizaron una encuesta comunitaria de las 110 propiedades ubicadas sobre la contaminación. Los datos ayudaron al departamento de salud a comprender mejor las necesidades de salud en el área.
    (Impacto: Greater Fifth Ward)
  • Noviembre 20, 2019: La directora de ciencias ambientales del Departamento de Salud de Houston, la Dra. Loren Hopkins, se reunió con IMPACT, Texas Housers y Lone Star Legal Aid para analizar el conocimiento del departamento de salud sobre el grupo de cáncer. El departamento de salud también informó a los asistentes sobre la solicitud del departamento de salud al DSHS de un análisis de conglomerados adicional para cada sección individual del censo. El departamento de salud también se comprometió a trabajar con IMPACT en una encuesta de salud puerta a puerta.
  • 14 y 15 de noviembre de 2019: El Departamento de Salud de Houston se comunicó con el DSHS para solicitar un análisis de conglomerados de cáncer. DSHS informó al departamento de salud que se completó un análisis el 13 de agosto de 2019 a pedido de TCEQ.
    (Evaluación de la ocurrencia de cáncer Informe Houston 2000-2016)
  • Noviembre 8, 2019: El Departamento de Salud de Houston analizó el agua superficial en dos lugares para determinar si había contaminación de COC en niveles que pudieran afectar negativamente a la comunidad. No se detectaron productos químicos en el agua superficial.
    (Análisis y ubicación de muestras de agua superficial)
  • Noviembre 5, 2019: El Departamento de Salud de Houston solicitó y recibió de la TCEQ una lista de sustancias químicas preocupantes (COC, por sus siglas en inglés) encontradas en el sitio de la UPRR. El departamento de salud compiló una lista de efectos en la salud asociados con los AOC con base en fuentes de la EPA.
    (Página de información sobre creosota y sustancias químicas preocupantes)
    (Lista de sustancias químicas preocupantes de la sesión informativa sobre la madera de UPPR Houston)
  • Oct. 3, 2019: Un contratista de la ciudad de Houston probó ubicaciones de alcantarillado pluvial subterráneo cerca del sitio de la UPRR. Los resultados encontraron compuestos orgánicos volátiles y semivolátiles en el alcantarillado pluvial, además de indicaciones de líquidos densos en fase no acuosa.
    (Análisis y ubicación de muestras de alcantarillado pluvial)
  • julio 29 del 2019: La ciudad de Houston analizó el agua potable en tres lugares cerca del sitio de la UPRR. Los resultados mostraron que el agua es segura y no se ve afectada por la contaminación.
    (Análisis y localización de muestras de agua potable)
  • Abril 24, 2019: Representantes del Departamento de Salud de Houston, Union Pacific Railroad (UPRR) y la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ) participaron en un panel de discusión en una reunión comunitaria donde los residentes expresaron sus preocupaciones de salud ambiental relacionadas con la creosota en la planta de tratamiento de madera de la UPRR. Los residentes le pidieron a TCEQ que solicitara un análisis de conglomerados de cáncer del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas (DSHS).